Stulpelis: Footy, kas nors? Nišiniai gerbėjai sportą džiugina iš tolo

Ankstyvą šeštadienio rytą, pusę vidurnakčio, prie mūsų Amerikos televizorių susirinks nedidelis, bet aistringas sirgalių būrys, žiūrėti didžiojo finalo – Australijos futbolo „Super Bowl“.

Kažkas šiuos mus vienija – gal nemiga? – kurie pasirenka sportuoti kitoje pasaulio pusėje, kuri yra toli už mūsų auklėjimo komforto zonos.

Tačiau nišų gerbėjai iš tolo mėgaujasi įvairiomis sporto šakomis – tai guodžiantis priminimas, kaip pasaulis mažėja.

„Pradėjau žiūrėti ir man tai labai patinka“, – sakė 19 metų Tenesio valstijos studentas TJ Sherwoodas, kuris taip pat yra pėstininkų gerbėjas.

Panašiai kaip žmonės iš futbolo pamišusios Britanijos, kurie vis labiau trokšta amerikietiško futbolo prekės ženklo, atvežto iš Atlanto pusės su dideliu postūmiu iš NFL ir vis įvairesnės žiniasklaidos.

„Tai geras sportas. Yra smurtas. Yra taškų“, – sakė Džeksonvilio „Jaguars“ gerbėjų klubą Jungtinėje Karalystėje įkūręs velsietis Joe Vincentas. „Kai nueini į žaidimą, užkimba“.

Vincentas, visą gyvenimą trunkantis futbolo ir regbio gerbėjas, kaip ir daugelis žmonių Didžiojoje Britanijoje, pirmą kartą NFL paragavo žaisdamas vaizdo žaidimą Madden 1996 m. Jis nusprendė pasirinkti mėgstamiausią komandą.

„Sporte buvau naujokas, todėl pagalvojau, kad geriausia būtų sekti vieną iš naujų komandų“, – prisiminė jis. „Karolina ir Džeksonvilis ką tik pradėjo (prieš metus), todėl pasirinkau Džeksonvilį.

Na, ne taip gerai pavyko.

„Tai savotiškai apmaudu“, – šmaikštavo Vincentas. „Galėjau pasirinkti bet kurią komandą. Aš net nežinojau, kad Džeksonvilis egzistuoja. Negalėčiau pasakyti, kur tai buvo. Tiesiogine prasme galėjau pasirinkti „Patriots“.

Vis dėlto tai gerai. „Jaguars“ dabar Londoną laiko antraisiais namais ir 2013 m. pasirašė sandorį, pagal kurį jie kiekvieną sezoną, išskyrus pandemijos apimtą 2020 m. kampaniją, sužaistų Britaniją.

„Jacksonville“ grįš į „Wembley“ stadioną spalio 30 dieną ir susitiks su „Broncos“ vienoje iš trijų Londono rungtynių. Kitas vyks Miunchene, kitas – Meksike.

Vincentas dalyvavo visose „Jags“ rungtynėse Londone ir perdavė savo fantaziją savo sūnui Evanui. Praėjusiais metais jaunuolis surinko žaidimo kamuolį po to, kai Džeksonvilis nuliūdino „Dolphins“. nutraukti 20 rungtynių trukusią pralaimėjimų seriją – Urbano Meyerio, kaip trenerio, šiukšlių dėžę, svarbiausias momentas.

„Mano sūnus buvo naujagimis, kai „Jaguars“ žaidė pirmąsias rungtynes ​​Londone“, – sakė Vincentas. „Dabar jam 9 metai ir jis visiškai pamišęs dėl NFL. Atsiras naujos kartos gerbėjai tik iš tėčių, kurie ves savo vaikus į žaidimus.

Australijos futbolo taisyklės daro daug mažesnę įtaką Amerikos sporto auditorijai, tačiau daugiau nei 30 miestų surengs šeštadienio didžiojo finalo, kuris dėl 14 valandų laiko skirtumo JAV rytinėje pakrantėje prasidės 12.35 val. .

Vienas iš jų bus Romoje, Džordžijos valstijoje, maždaug valandos kelio automobiliu į šiaurės vakarus nuo Atlantos. Vietos futbolo komanda „Redbacks“ apsigyvens „Cosmic Dog Outpost“ ir stebės, kaip „Geelong Cats“ kovos su Sidnėjaus gulbėmis..

Kai kas nors paprašo „Redbacks“ žaidėjo Aarono Nobleso paaiškinti Australijos futbolo taisyklių taisykles, jis dažniausiai pateikia tokį atsakymą: „Jei derinate regbį, futbolą, krepšinį ir tinklinį ir padedate jį ant kriketo ovalo, štai ką turite“.

Bajorai žiūrės Didįjį finalą, nors jis baigsis tik 3 val., o jis turi būti darbe 10 val.

„Viskas gerai“, – pasakė jis. „Aš galiu tai susitvarkyti“.

Laiko skirtumas veikia daug geriau NFL gerbėjams visoje tvenkinyje.

Rytų pakrantės NFL rungtynės Jungtinėje Karalystėje prasidės 18 val.

„Pagrindinės lygos baigiasi 6 valandą nakties, todėl galite nuvykti į NFL ir praleisti likusį vakarą“, – sakė Vincentas.

Sherwoodas, Klivlando valstijos bendruomenės koledžo studentas, AFL gerbėju tapo maždaug prieš ketverius metus. Praėjusį savaitgalį jis žaidė pirmąsias rungtynes ​​prisijungęs prie naujai suformuotos komandos Čatanugoje.

Ne vienas, kuris seka minią, Sherwoodui nelabai rūpi populiarūs amerikietiški žaidimai, kuriuos jis vadina „start-and-stop sportu“. Jam labiau patinka regbis ir Australijos futbolas.

„Sportą žiūriu, kad žiūrėčiau sportą“, – sakė jis. „Sportą žiūriu ne tam, kad žiūrėčiau reklamas“.

Pirmą kartą susipažinau su Australijos futbolu devintajame dešimtmetyje, kai ESPN ieškojo „Down Under“ beviltiškai ieškant programavimo.

Atrodė taip keistai, šis nenutrūkstamas žaidimas buvo žaidžiamas ovalioje aikštelėje (iš tikrųjų tai yra kriketo aikštelė), kai žaidėjai nedėvėjo šalmų ar nedėvi paminkštinimų. Amerikiečių sirgaliams ypač linksminosi baltomis striukėmis ir plačiabrylėmis kepuraitėmis pasipuošę teisėjai, kurie signalizavo įvarčius (vertus šešis taškus) ir užmušimus (vienas taškas).

Mano susitikimas su Footy įvyko per 2007 m. Pasaulio vandens sporto čempionatą po valandos kelionės traukiniu iš Melburno (Australija), norėdamas apklausti amerikiečių plaukikus, besitreniruojančius Džilonge, paprastame maždaug ketvirtadalio milijono mieste Viktorijos pakrantėje.

Pasisekė, baseinas buvo Kardinijos parke, taip pat stadiono, kuriame gyvena katės, vietoje. Komanda žaidė tai, ką mes JAV vadiname ikisezoninėmis rungtynėmis. Kai darbas buvo atliktas, dar buvo laiko suspėti rungtynes.

Žaidimas buvo jaudinantis, net ir turint menką supratimą apie tai, kas iš tikrųjų vyksta. Laimei, buvo daug malonių gerbėjų, norinčių pravesti vieną ar dvi pagrindines pamokas. Skambant paskutiniam ragui, garsiakalbis nuaidėjo kačių šmaikšti, bet miela teminė daina „We Are Geelong (The Greatest Team Ever)“.

Buvau užsikabinęs.

Grįžęs į valstijas, tą sezoną religingai sekiau kates, kai jos nuostabiai pakilo į pirmąją Australijos futbolo lygos pirmenybę nuo 1963 m., kai gimiau aš.

„Geelong“ išlieka galingu klubu, užsidirbęs kelialapį į finalą (JAV žinomas kaip atkrintamosios varžybos) 15 iš pastarųjų 16 sezonų, nors viso to nelaimėjo nuo 2011 m.

Šeštadienį apšviestame Melburno kriketo aikštyne prieš maždaug 100 000 žiūrovų jie sieks užbaigti titulinę sausrą prieš Swans.

Žiūrėsiu Amerikoje.

Aš nebūsiu vienas.

___

Paulas Newberry yra „Associated Press“ nacionalinio sporto apžvalgininkas. Parašykite jam el. laišką adresu pnewberry(at)ap.org arba https://twitter.com/pnewberry1963

___

Daugiau AP sporto: https://apnews.com/hub/sports ir https://twitter.com/AP_Sports

Leave a Comment

Your email address will not be published.